美國專利申請對finaloa的六種回復方式

與中國相比,美國的專利審查制度有其自身的特點,其中之一就是終局審查制度。處理finaloa有很多方法,那么在收到finaloa之后我們能做些什么呢?

大多數美國專利申請在第二次審查意見通知階段會收到最終審查意見(finaloa),類似于我們中國專利的駁回決定(盡管很多人強調這里的最終并不意味著最終,只意味著你支付給專利局的審查費已經完成)。那么在收到finaloa后,申請人應該怎么做呢?簡單地說,有六種處理方法:

當審查員指出或同意一項或多項權利要求具有授權的前景時,通常會出現這種方法。如果你想盡快申請授權,只能保留審查員認為有授權前景的權利要求,刪除或修改其他權利要求,使整個申請獲得授權。

這樣,專利可以盡快獲得授權,申請人可以通過提交連續申請或者部分連續申請,繼續對其他被刪除的權利要求進行進一步的申請。

如果根據審查員的意見不能刪除或修改該申請,以便審查員可以一目了然地批準該申請,并且您希望繼續審查而不是撤回該申請,則可以選擇提交請求rce。Rce適用于索賠需要實質性修改的情況。例如,該權利要求僅通過在說明書中添加內容即可區別于現有技術。

Rce可在finaloa發布后6個月內隨時提交,但不同的提交時間可能會伴隨一定的延遲費。

rce提出后,申請人通常會再收到兩份審查意見通知書,但如果審查員認為可以根據以前的證據直接給出結論,也可以直接出具finaloa。因此,大多數情況下,申請人在收到咨詢行動(AA)后會選擇提交rce,這在很大程度上可以避免提交rce后的***次審查意見通知是拒絕最終OA決定,浪費rce。

最終感應引導程序(AFCP)2.0

上訴程序類似于我國的復審程序。申請人須先遞交上訴通知書,然后在其后兩個月內遞交正式的上訴狀。此后,相應的申請被移交給專利審判上訴委員會(ptab),隨后由三名***審查員組成的小組進一步審查此案。

由于rce的審稿人仍然是原審稿人,當你認為審稿人對案件的理解有誤、固執且難以說服時,可以考慮使用上訴程序。

上訴程序有一定的費用,其中提交上訴通知的費用為800美元(大型實體)。兩個月內,如確需辦理后續手續,須提交書面簡報,并支付2000元(大型實體)轉讓ptab。

申請人也可以在遞交上訴通知書的同時提交一份上訴前簡報。但是,使用上訴前對理由有嚴格要求,必須是:(1)駁回理由明顯不適當或者沒有根據;(2)駁回理由明顯是事實錯誤或者法律錯誤。申請人認為審查員至少部分意見有明顯錯誤,有事實根據的,可以對該部分意見提出上訴前的建議。注意,該程序不適用于審查員和申請人在權利要求的解釋或對現有技術教學的理解上存在差異的情況。

提出上訴前,應當提交申請書和不超過5頁的意見書,說明駁回意見明顯不準確的。申請人提出上訴前請求后,合議庭將在45日內作出決定。在正常的上訴程序中,申請人需要在遞交上訴通知書后2個月內遞交上訴狀,但如果你提出上訴前,你的上訴狀可以在作出上訴前決定后1個月內遞交,因此這個決定相當于為申請人提供了考慮的依據是否繼續后續的appealbrief。(不過,pre-app的頻率不是很高。有些人認為在這個程序中獲得直接授權的概率很小,只有百分之幾。大多數時候,建議繼續應用或者通過rce重新打開評論程序,所以意義不大。但是,也建議程序本身是免費的,在某些情況下更經濟。)

與rce等程序不同,在提出上訴前,評審組將增加兩名新成員,通常其中一人是原評審人的上級批準人。復審決定主要包括以下四種情況:1)因不符合規定而撤銷上訴前的申請;2)建議進入上訴上訴程序;3)專利申請獲得授權;或4)專利審查程序重新啟動。

上訴前本身不收費,提交上訴通知只需800美元。不過,律師費是要付的。其優點是合議庭審查取代了單一審查員審查,缺點是索賠不能修改,不能要求開會。

在收到最終駁回申請后的6個月內,只要申請尚未結案,您就可以在此申請的基礎上繼續或部分申請,并在享受相應優先權日的同時重新申請。

秦曉軍,專利代理人,中國礦業大學理學學士,長安大學工程碩士

主要負責新專利申請的定稿、提交、OA傳輸和回復,在信息與信號處理、圖像處理、通信等領域積累了豐富的專利代理經驗。