珍惜知識產權遠離專利申請的十一大誤區

隨著近年來國家對知識產權的重視,國內企業對專利在提高核心競爭力中的作用有了進一步的認識。加強專利工作,專利申請數量顯著增加。但在專利代理過程中,筆者發現許多企業在專利申請過程中仍然存在錯誤,需要盡快改進。

誤區一:自主研發的成果沒有專利申請就擁有知識產權。有技術人員認為,只要是自主創新,就會有自主知識產權。事實上,專利權是一種壟斷權。自主研發成果不申請專利的,不受法律承認和保護。當其他人盜用其研究成果時,由于開發商對研究成果沒有專利權,沒有法律保護就不能追究其法律責任。同時,在我國,專利申請采用先申請原則。先申請發明創造、新穎實用的,授予專利權。因此,如果研發人員不及時申請,被他人提前申請并授予專利權,研發人員就不能追究他人的法律責任。此類案件在中國屢見不鮮。

錯誤二:產品大規模生產后才能申請專利。在與發明人就專利申請的技術內容進行溝通時,很多發明人認為該技術方案尚未投入生產,產品也未問世?,F在申請專利還為時過早。產品大規模投產后申請專利更為合適。不過,為時已晚。即使你偶然獲得許可證,專利仍然處于不穩定狀態。此時,如果您發現有人侵犯了該專利并提起訴訟,侵權人將以專利申請日的技術已經公開為由進行抗辯。你不僅打不贏官司,而且你以前在專利申請上花費的精力、時間都沒有了。專利申請的依據不是市場上已經存在的產品,也不一定是已經形成的產品。只要我們有實際的想法,我們就可以開始寫申請文件。

錯誤三:專利產品的改進不需要再申請專利。一些發明人認為,申請專利后,可以“放心”,從而忽視了以后的研發工作。即使他們開發新產品或有新的改進,他們也不會申請專利。這種誤解的后果與沒有專利申請的后果沒有區別。因為當他人對產品進行改進并申請專利時,反過來又限制了原專利權人產品的更新換代,從而使原專利權人在不經意間成為侵權人。這時,原來的專利權人失去了他的知識產權。

誤區四:一項技術成果只能申請一種專利。有些發明人認為一次只能申請一種專利,即只能申請發明專利、實用新型專利、外觀設計專利。我國專利法規定的專利分為三類:發明專利、實用新型專利和外觀設計專利。產品發明可以同時申請多項專利,技術方案也可以同時申請實用新型和發明專利??裳杆偈谟鑼嵱眯滦蛯@?,并盡快獲得相應的保護發明專利通常需要一年左右的時間,審批一項發明專利通常需要兩到五年的時間。隨著知識產權水平的提高,專利審批時間相對縮短。從近兩年的審查情況來看,新的專利通常在10個月左右獲得授權;發明專利大約需要1.5年。因此,對于一些重要的產品發明,如果發明人只申請發明專利,此時其他人“齊心協力”,同時申請發明專利和實用新型專利,他將首先獲得實用新型專利,并擁有該產品的專利權。發明人使用該產品的,構成侵權。

誤區五:專利申請是保護技術成果的途徑。這是因為許多人不清楚如何保護技術成果。技術成果的保護有兩種方式:依法申請專利和由技術權利人自行保護技術秘密,這兩種方式各有利弊。如果一項技術成果是專利的,侵權人可以在他人侵權時通過法律強制制裁來保護專利權人的利益;缺點是技術方案必須充分公開,使該領域的普通技術人員可以通過公開的技術方案來實施,為他人提供在此技術方案機遇的基礎上進一步研究開發。技術成果受技術秘密保護的,不必像申請專利那樣泄露技術方案。如果防護措施得當,別人很難理解。它的弱點在于,一旦技術持有者未能保護并導致他人泄露或盜竊,就很難追究他人的責任?;蛘咂渌碎_發了同樣的技術并申請了專利。如果你再使用這項技術,那就是侵權。此時,無論在技術上還是在市場上,你都將處于被動狀態。因此,技術成果持有人可以權衡專利和技術秘密的保護,選擇合適的方式。對易保密、不易為他人所知的技術成果,可以采用技術秘密保護??煽诳蓸罚–oca-Cola)的配方就是這樣,如今可口可樂仍處于良好的保護狀態。而對于那些業內專家來說,對于一目了然、難以保密的技術成果采用專利保護。

錯誤六:取得專利證書,取得有效專利權。這是大多數專利權人的普遍誤解。在中國,國家知識產權局對實用新型和外觀設計專利不進行實質性審查。即使有人在你申請前已經為同一技術方案申請了同一專利,你的申請仍可能獲得批準。如果沒有人反對,你的專利權將持續有效。一旦有人宣布你的專利無效,你的專利將100%無效。換句話說,你沒有有效的專利。就發明專利而言,雖然國家知識產權局對其進行了實質性審查,但誰也不能保證發明專利審查部門已經檢索了世界上所有相關的文件和資料。因此,獲得專利證書并不意味著你的專利是一項真實有效的專利,而僅僅代表國家知識產權局對專利申請的批準。只有在你的專利有效期內沒有人專利被宣告無效或者有人宣告無效,但復審委員會在復審后仍保留你的專利權的,你的專利才是真正有效的。

錯誤七:技術方案不明確。許多單位的發明人提交的專利申請文件非常簡單,有的甚至只有幾句話,技術方案也沒有充分說明,這就使得專利代理人很難制作出正式的專利申請文件。當要求發明人提供更多的技術方案時,會以技術保密為由予以回避,說明這些發明人不掌握保密程度和公開程度。他們只想保守秘密,害怕透露更多的技術信息,卻忽略了宣傳力度不夠的問題。大量案例表明,審查員以技術方案未充分公開為由向專利申請發出審查意見通知書的,可以駁回98%的專利申請。希望發明家對此高度重視。

誤區八:專利申請前不查。在發明人提交的專利申請文件中,有的沒有查到新穎性。技術方案的新穎性有多不確定?我不知道這個技術方案是公開發表的還是公開使用的。這也是中國技術人員普遍存在的問題——信息檢索和收集能力很低。一些調查機構對我國沿海發達地區的科技人員進行了調查統計,發現這些地區近一半的科技人員不知道或從未使用過國外的科技報告、標準、專利等非常有價值的信息文件。這也是我國科研項目重復率遠高于發達國家的原因。據國外統計,在一項新技術或新發明中,約90%的知識是通過各種文獻信息獲得的,而真正的創造性勞動只有10%左右。我想在此強調的是,就開放性而言,世界上任何文獻都會影響技術解決方案的新穎性。在美國,有一個案例,一個孩子的涂鴉否認了發明專利的新穎性。就公共用途而言,只有家庭使用才能影響技術方案的新穎性。也就是說,如果國外已經廣泛使用的東西在中國沒有出現,也沒有相關的文件,你可以申請專利。這可能會在未來的專利法修正案中發生變化。由此可見,檢索工作是專利申請中非常重要的一部分。如果有人申請了技術方案專利或者在相關文獻中發表了技術方案專利,你只能不經檢索就申請該技術方案專利,這是浪費時間。

誤區九:先發表論文或評價成果,再申請專利。有些發明人在取得研究成果后,急于發表文章或發表鑒定結果,但并不指望先申請專利保護。發表文章或者評價成果,必然要求公開技術內容,使專利申請失去新穎性,不受保護。在專利代理過程中,筆者遇到了一個市場前景廣闊的專利申請,由于過早發表學術文章,不得不放棄。

誤區十:缺乏對專利的有效管理。有些企業申請了許多專利,但沒有專利人的管理。有些專利文件相互沖突,有些沒有市場價值,仍需繳納年費。一些專利被侵權,但企業管理者不了解專利的特點,不能及時提起訴訟。另一些則是專利文獻質量差,不能起到保護作用。

錯誤十一:缺乏長期的專利戰略規劃,企業有計劃地實施專利戰略非常重要。首先,我們可以避免浪費時間和精力。一些企業無目的地申請大量專利,導致授權率低,垃圾專利大量出現,浪費時間和精力。其次,可以突破外資企業的專利包圍圈。企業應當對本行業的基本專利狀況和外圍專利狀況有非常清楚的認識。只有這樣才能找到技術突破口,排除其他專利障礙,建立自己的專利優勢,贏得市場競爭。

隨著近年來國家對知識產權的重視,國內企業對專利在提高核心競爭力中的作用有了進一步的認識。加強專利工作,專利申請數量顯著增加。但在專利代理過程中,筆者發現許多企業在專利申請過程中仍然存在錯誤,需要盡快改進。