面對知識產權戰爭,企業應如何應對?

近年來,知識產權糾紛頻頻見諸報端。過去企業的常規武器是廣告戰和價格戰,現在企業通過商標戰和專利戰爭奪市場份額。目前,這場戰爭有一些新的發展趨勢。涉及知識產權糾紛的企業數量、規模和利益不斷升級。

商標被稱為企業的“黃金名片”,是企業產品與客戶之間的紐帶。商標作為知識產權的重要組成部分,代表著企業的核心競爭力。企業要提前做好商標布局。

首先,商標設計要有意義。商標應具有顯著性,易于識別。商標的意義直接決定了相關公眾對商標和企業的印象。企業申請注冊商標,應當盡量使用與企業品牌密切相關的虛擬商標,避免使用地名、產品通用名等不顯著的文字或者標志。建議企業在選擇外觀設計商標前,應充分了解申請注冊的商標是否與已注冊或他人注冊的商標相同或近似,這將大大降低商標注冊的風險,提高商標注冊的成功率。

同時,企業在設計商標時應注意原始權利的歸屬。由于商標往往是由企業員工設計或由專業設計單位或個人委托設計的,企業應通過書面協議取得商標的全部權利,避免日后不必要的所有權糾紛?!笆袌霾蛔儭笔瞧髽I經營戰略的基本原則之一。企業應當及時對設計好的商標進行注冊,經核準注冊的商標方可受商標法保護。如果沒有相同或者類似商標的風險,企業應當盡快申請商標注冊。

現實中,由于企業經營政策的不斷變化,一些企業希望在企業經營穩定后進行商標注冊,這就陷入了誤區。因為我國商標實行“先申請”的原則,即兩個以上的商標注冊申請人在同一商品或者類似商品上申請同一商標或者類似商標注冊的,其申請人可以取得商標專用權。如果企業不及時注冊商標,一旦商標被他人搶注,企業將陷入要么花大錢贖回商標,要么被迫放棄具有一定知名度的原商標的困境。

企業應當先在主營業務所在的商品或者服務類別注冊商標,同時盡量在同類產品或者經營范圍注冊商標。建議在申請時進行適當的品類擴展,考慮企業未來產品的上下游擴展是否會產生子品牌;如果未來產品是閉環交易,考慮可能涉及哪些領域,然后判斷將對該領域外的相關行業類別進行哪些擴展。

此外,還要注意海外注冊。如果企業準備出口產品或服務,建議產品、服務和商標“齊頭并進”,即“產品去哪里,商標也去哪里”,以避免商標在海外被搶占的風險。企業要密切聯系本企業產品,調查研究出口國家和地區情況,制定境外商標注冊規劃和布局,決不等到產品開放市場后再考慮商標注冊。一個企業的商標在未來一旦被他人搶占,將來要取得商標權就要付出很大的代價。

商標的維護應當是系統的。企業應當采用系統的管理控制軟件,隨時掌握注冊商標動態,定期進行商標查詢和檢索,及時發現他人注冊相同或者近似商標的行為,防止他人注冊相同或者近似的商標。發現他人在相同或者近似的商品或者服務上注冊了相同或者近似的商標的,應當及時向商標局提出異議,阻止他人注冊爭議商標。

隨著業務的不斷發展,企業申請注冊商標的數量將逐年增加,涉及商標類型、申請時間、申請進度、續展等一系列問題。如果得不到有效的制度監督,最終可能導致商標被“撤三”,錯過續展時間導致撤銷等風險。這無疑是信息戰中的致命短板,將極大地阻礙企業的發展。

喬布斯曾經說過:“我們將為蘋果做的每件事申請專利,即使它不起作用?!?。對于生產型企業,可以利用專利快速打開市場,搶占市場份額;對于技術型企業,如果其核心技術不能保證商業秘密的保護,則必須盡快申請專利。專利可以保護公司的產品不被復制或模仿。在市場競爭日益激烈的今天,專利技術不僅是企業保護自身利益不受侵害的手段,也是企業在競爭中獲取市場優勢的武器。

首先,要樹立“專利”的理念。發明、實用新型和外觀設計專利都要求具有新穎性,專利一經公開,新穎性就會喪失。我遇到的一些企業,在沒有申請專利的情況下,或者通過微信朋友圈和QQ空間,急于在市場上推廣新產品,導致專利失去新穎性。在這種情況下,即使企業獲得了專利證書,也相當于得到了一張廢紙。因此,企業在產品上線前應注意核心技術的專利申請,以保持產品的競爭優勢。

通過對現有技術的檢索,可以準確了解技術領域的專利狀況,從而確定企業研發的突破口。從事該行業多年的龍頭企業或企業,將為其技術創新申請專利,從而形成行業壁壘,降低潛在進入者的威脅。因此,專利狀態檢索可以直接了解競爭對手的技術創新和專利布局。

確定技術創新保護方案。企業進行技術創新后,應當及時確定保護方案。本領域技術人員無法通過產品推斷出相應的技術方案的,企業可以考慮采用技術秘密保護。如果能從產品的特性推斷出實施的技術方案,那么無論技術創新程度有多高,都只能采用專利保護。比如,在產品研發過程中,由于研發尚未完成,企業無法申請專利保護,因此需要注意商業秘密的保護,避免他人利用企業的研究成果完成產品研發,先申請專利。

及時申請專利是非常重要的。我國專利實行“先申請”原則,即同一技術方案由兩人以上申請專利保護的,專利權只授予申請人。因此,企業的技術成果應當及時申請專利,避免被他人先申請或先披露。企業在確定申請哪項專利技術后,不僅可以申請一項專利,還應圍繞該項技術布局一些相關專利,形成一套有價值的專利組合。企業應當充分利用各種專利類型的特點,采取組合的方式,對企業的產品方案和技術成果提供完整的保護。因為如果我們只保護一項技術的單一專利,企業產品的核心技術就很容易被競爭對手模仿。企業只有圍繞其產品包括專利申請技術,才能為其產品帶來競爭優勢。

我們還應該注意海外專利的布局。專利的地域性決定了企業要走向國際,必須對海外專利進行合理布局,提高國際競爭力。企業必須在專利數量和質量上迅速積累。只有擁有一定數量的海外專利,布局合理,才能在專利糾紛面前有足夠的談判籌碼和后盾。

一方面,企業可以通過《巴黎公約》直接申請海外專利;另一方面,企業也可以通過《專利合作條約》(PCT)在本國申請專利,然后通過國家階段申請進入外國知識產權局。一般來說,企業要想在短時間內完成海外初步布局,巴黎公約的授權效率一般高于PCT申請的授權效率。企業在進行境外專利布局前,應當事先進行全面的專利檢索和分析,了解擬進入國家和地區現有產業的技術狀況和專利分布情況,了解競爭對手的專利布局情況,以及可能引發專利糾紛的薄弱環節和關鍵環節,并提前采取預防和預警措施。

應當事先制定專利侵權處理方案。企業涉嫌侵犯他人專利權的,應當在收到侵權警示函后,委托專業人員分析評價是否構成侵權。構成侵權的,應當積極采取措施,立即制止侵權行為,并積極與權利人協商解決,盡量不讓對方向法院起訴。協商不成的,可以請求專利行政部門調解。這種糾紛解決方式比訴訟方式簡單、直接、快捷,節省了時間、成本和精力。企業發現產品被另一方侵權的,應當盡快確定證據或者向另一方發出正式警告信,告知對方已構成侵權,責令對方盡快停止侵權行為,或與對方和解或找專利工作主管部門調解,同時索賠侵權造成的損失和技術使用費。如果對方在知道自己的侵權行為后仍不停止侵權行為,企業也可以通過法律途徑進行訴訟,聘請專業律師,盡快收集整理證據,為以后的訴訟和索賠做好準備。同時,企業還可以向侵權產品銷售平臺投訴,要求采取刪除鏈接、下架等措施。

此外,還可以實現專利的貨幣化。企業可以通過專利許可實現專利的市場價值,這也是專利研發從成本中心向利潤中心轉變的關鍵。就專利許可而言,企業應當對許可對象進行選擇和評價。一項有價值的專利可以換成其他企業的多項專利許可。在現實的商業活動中,企業之間的交互許可是普遍存在的,并且是相互需要的。同時,企業可以通過及時申請政府獎補,充分發揮專利的市場價值。